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ÉTUDES

RELIGIEUSES, HISTORIQUES ET LITTÉRAIRES

PARIS,

IMPRIMERIE VICTOR GOUPY, RUB GARANCIÈRE, 5.

RELIGIEUSES, HISTORIQUES

ET LITTÉRAIRES

PAR DES PÈRES DE LA COMPAGNIE DE JESUS

QUINZIÈME ANNÉE – QUATRIÈME SÉRIE

TOME SIXIÈME

PARIS

AU BUREAU DE LA REVUE
CHEZ JOSEPH ALBANEL, LIBRAIRE

15, RUE DE TOURNON, 15
BT CHEZ AUGUSTE DURAND, RUE CUJAS, 7. (Ancienne rue des Grès-Sorbonne.)

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LA FONTAINE

MORALISTE ET

POETE

I

La Fontaine a plus d'un droit au titre de moraliste. Il le mérite et par ses peintures de la société, et par ses moralités proprement dites, et mieux encore peut-être par les réflexions et les idées générales qu'il éveille.

Lui-même a défini son cuvre:

Une ample comédie à cent actes divers

Et dont la scène est l'univers.

D'ailleurs qu'importent les masques? Renards ou lions, corbeaux ou aigles, rats ou éléphants, c'est nous autres humains qui faisons les frais du spectacle. Spectacle mobile et changeant s'il en fut jamais. Les personnages s'y pressent et s'y coudoient,

Les uns fous, les autres sages,
De telle sorte pourtant
Que les fous vont l'emportant...
Des trompeurs, des scélérats,
Des tyrans et des ingrats,
Mainte impudente pécore,

Force sots, force flatteurs... Mais après la confusion du premier coup d'oeil, tout se démêle, et cette humanité travestie nous apparaît partagée en deux camps, les puissants et les heureux d'un côté, les faibles et les souffrants de l'autre.

Jupin pour tous états mit deux tables au monde:
L'adroit, le vigilant et le fort sont assis

A la première, et les petits
Mangent leur reste à la seconde.

• Cette Etude sert de préface à une édition classique des Fables de La Fontrine, qui paraitra chez M. Albanel.

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