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ALL'ITALIA.

O patria mia, vedo le mura e gli archi
E le colonne e i simulacri e l'erme
Torri degli avi nostri,
Ma la gloria non vedo,
Non vedo il lauro e il ferro ond'eran carchi
I nostri padri antichi. Or fatta inerme,
Nuda la fronte e nudo il petto mostri.
Oimè quante ferite,
Che lividor, che sangue! oh qual ti veggio,
Formosissima donnal lo chiedo al cielo
E al mondo: dite, dite;
Chi la ridusse a tale ? E questo è peggio,
Che di catene ha carche ambe le braccia;
Si che sparte le chiome e senza velo
Siede in terra negletta e sconsolata,
Nascondendo la faccia
Tra le ginocchia, e piange.
Piangi, chè ben hai donde, Italia mia,
Le genti a vincer nata
E nella fausta sorte e nella ria.

Se fosser gli occhi tuoi due fonti vive,
Mai non potrebbe il pianto
Adeguarsi al tuo danno ed allo scorno;
Chè fosti donna, or sei povera ancella.
Chi di te parla o scrive,

Che, rimembrando il tuo passato vanto,
Non dica: Già fu grande, or non è quella?
Perchè, perche ? dov'è la forza antica,
Dove l'armi e il valore e la costanza ?
Chi ti discinse il brando?
Chi ti tradi? qual arte e qual fatica
O qual tanta possanza
Valse a spogliarti il manto e l'auree bende?
Come cadesti o quando
Da tanta altezza in così basso loco?
Nessun pugna per te? non ti difende
Nessun de' tuoi? L'armi, qua l'armi: io solo
Combatterò, procomberò sol io.
Dammi, o ciel, che sia foco
Agl'italici petti il sangue mio.
Dove sono i tuoi figli? Odo suon d'armi
E di carri e di voci e di timballi:
In estranie contrade
Pugnano i tuoi figliuoli.
Attendi, Italia, attendi. Io veggio, o parmi,
Un fluttuar di fanti è di cavalli,
E fumo e polve e lucicar di spade
Come tra nebbia lampi.
Né ti consorti? e i tremebondi lumi
Piegar non soffri al dubitoso evento?
A che pugna in quei campi
L'itala gioventude ? O numi, o numi!
Pugnar per altra terra itali acciari.
Oh misero colui che in guerra è spento,
Non per gli patrii lidi e per la pia
Consorte e i figli cari,
Ma da nemici altrui,
Per altra gente, e non può dir morendo:
Alma terra natia,
La vita che mi desti ecco ti rendo.

Oh venturose e care e benedette L'antiche età, che a morte Per la patria correan le genti a squadre; E voi sempre onorate e gloriose, O tessaliche strette, Dove la Persia il fato assai men forte Fu di poch’alme franche e generose ! Io credo che le piante e i sassi e l'onda E le montagne vostre al passeggiere Con indistinta voce Narrin siccome tutta quella sponda Coprîr le invitte schiere De'corpi ch’alla Grecia eran devoti. Allor, vile e feroce, Serse per l'Ellesponto si fuggia, Fatto ludibrio agli ultimi nepoti; E sul cole d'Antela, ove morendo Si sottrasse da morte il santo stuolo, Simonide salia, Guardando l'etra la marina e il suolo.

E di lacrime sparso ambe le guance, E il petto ansante, e vacillante il piede, Toglieasi in man la lira : Beatissimi voi, Ch'offriste il petto alle nemiche lance Per amor di costei ch'al Sol vi diede; Voi che la Grecia cole, e il mondo ammira. Nell'armi e ne' perigli Qual tanto amor le giovanette menti, Qual nell'acerbo fato amor vi trasse ? Come si lieta, o figli, L'ora estrema vi parve, onde ridenti Correste al passo lacrimoso e duro? Parea ch'a danza e non a morte andasse Ciascun de' vostri o a splendido convito:

Ma v'attendea lo scuro
Tartaro e l'onda morta;
Nè le spose vi fero o i figli accanto
Quando su l'aspro lito
Senza baci moriste e senza pianto,

Ma non senza de' Persi orrida pena
Ed immortale angoscia.
Come lion di tori entro una mandra
Or salta a quello in tergo e si gli scava
Con le zanne la schiena,
Or questo fianco addenta or quella coscia;
Tal tra le perse torme infuriava
L'ira de' greci petti e la virtute.
Ve' cavalli supini e cavalieri;
Vedi intralciare ai vinti
La fuga i carri e le tende cadute,
E correr fra’ primieri
Pallido e scapigliato esso tiranno ;
Ve' come infusi e tinti
Del barbarico sangue i greci eroi,
Cagione ai Persi d'infinito affanno,
A poco a poco vinti dalle piaghe,
L’un sopra l'altro cede. Oh viva, oh viva!
Beatissimi voi
Mentre nel mondo si favelli o scriva.

Prima divelte, in mar pricipitando, Spente nell’imo strideran le stelle Che la memoria e il vostro Amor trascorra o scemi. La vostra tomba è un'ara ; e qua mostrando Verran le madri ai parvoli le belle Orme del vostro sangue. Ecco io mi prostro, O' benedetti, al suolo E bacio questi sassi e queste zolle, Che fien lodate e chiare eternamente

Dall'un all'altro polo.
Deh foss' io pur con voi qui solto, e molle
Fosse del sangue mio quest'alma terra!
Che se il fato è diverso e non consente
Ch'io per la Grecia i moribondi lumi
Chiuda prostrato in guerra,
Così la vereconda
Fama del vostro vate appo i futuri
Possa, volendo i numi,
Tanto durar quanto la vostra duri.

II.

SOPRA IL MONUMENTO DI DANTE

CHE SI PREPARAVA IN FIRENZE.

Perchè le nostre genti Pace sotto le bianche ali raccolga, Non fien da' lacci sciolte Dall'antico sopor l'itale menti S'ai patrii esempi della prisca elade Questa terra fatal non si rivolga. 0 Italia, a cor ti stia Far ai passati onor; chè d'altretali Oggi vedove son le tue contrade, Nè v'è chi d'onorar ti si convegna. Volgiti indietro e guarda, o patria mia, Quella schiera infinita d’immortali, E piangi e di te stessa ti disdegna; Chè senza sdegno omai la doglia è stolta : Volgiti e ti vergogna e ti riscuoti, E ti pugna una volta Pensier degli avi nostri e de' nepoti.

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