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HARVARD
UNIVERSITY

LIBRARY
APR 12 1960

Quando

uando nel 1311 Arrigo di Lussemburgo Imperatore Romano 'scese in Italia, Dante a sostenere e ad afforzare il Ghibellinismo, cui egli apparteneva già da più tempo, prese a scrivere la presente Operetta intorno la Monarchia. In essa si prefigge l'Autor di provare , 1.o che al ben essere dell'umana società e all' ottima disposizione del mondo è necessaria la Monarchia; 2.° che l'officio della Monarchia, o sia dell'Impero, appartenne ed appartiene di diritto al Popolo Romano ; 3.° che l'autorità del Monarca dipende immediatamente da Dio, e non da alcun suo Ministro o Vicario. Tanto omai note sono le gare, le quali sventuratamente in que'secoli fervevano fra il Sacerdozio e l'Impero, che nissuno farà per certo le meraviglie, vedendo come Dante consacri tutto il terzo libro di questa Operetta a provare che l'autorità dell'Impero non può da quella del Sacerdozio aver la sua origine. Ma come questa quistione, alla quale oggi non v'è chi più pensi, potrebbe per altro lato trarre alcuno in inganno (e già vel trasse di fatto), presentando a prima vista il sospetto, che Dante limiti la potestà del sommo Pontefice alla spirituale soltanto, nè conceda che questi possa ad un tempo essere e Sacerdote e Sovrano, così io credo opportuno il dire intorno a ciò due parole.

Dico adunque, che nel Libro di Dante non è espres. sione, la quale pienamente chiari fichi quel sospetto e l' avveri: che per l'opposito vi se ne rinvengono alcune, le quali alla contraria senteriza porgono tutto l'appog, gio. Imperciocchè dopo aver egli mostrato, come l'Impero esisteva, ed in tutta la sua forza si stava, innanzi che la Chiesa di Cristo si fosse; e come da ciò s'appalesava l'assurdo degli Ecclesiastici, poichè, vere essendo le loro pretese, l'effetto avrebbe precesso alla causa, queste parole soggiunge: Se Costantino non avesse

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