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MADRID
EST. TIPOLITOGRÍFICO SUCESORES DE RIVADENEYRA

IMPRESORES DE LA REAL CASA
Paseo de San Vicente, núm. 20

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16 una vez más la historia secular y gloriosa de la Orden

PRÓLOGO o se propone el autor de este sencillo trabajo publicar de San Juan de Jerusalén, cien veces repetida por escritores de autoridad y de respeto.

Con aspiraciones más limitadas y modestas, intenta solamente generalizar entre sus hermanos, los Caballeros españoles, los hechos culminantes de la vida de la Orden, de los que surge el enaltecimiento de esta nobilísima milicia, consagrada, por voto voluntario, al ejercicio de la caridad y á la defensa de la Religión; y dar a conocer aquellos datos que más particularmente se refieren á las relaciones de la Orden con España, por lo mismo que es asunto menos tratado y más ligeramente referido por los autores

que

la estudian en su marcha y desarrollo general. Porque observar cómo nace nuestra Orden gloriosísima en los épicos dias de las Cruzadas, junto al sepulcro del Salvador del mundo; cómo extiende su acción siempre benéfica para los intereses de la Cristiandad, así en los hospitales como en los campos de batalla; cómo constituye con la sola ayuda de su poderoso esfuerzo, primero en Rodas y luego en Malta, el más inexpugnable baluarte de la civilización y el más fuerte antemural contra

para todo el

la barbarie musulmana durante toda la edad media y buena parte de la edad moderna, constituirá siempre asunto interesante

que estudia con juicio sereno las vicisitudes de la Historia, y el más interesante de todos los asuntos para los que, como honra insigne y preferida, ostentamos en nuestro pecho la Cruz Blanca.

Diérase, pues, el autor por satisfecho y harto recompensado de su obra, si fuese ésta recibida con simpatía y buena voluntad por sus hermanos de estos Reinos, á quienes especialmente la dedica.

Aunque para su composición se ha consultado gran número de obras, entre las muchísimas escritas con el fin de historiar la Orden de Malta, debe hacerse constar que se han tenido más singularmente en cuenta la obra magistral del abate de Vertot, el historiador de la Orden; una monografía de D. Cayetano Rosell,

!, y la obrita del malogrado barón de Montagnac; esta ultima casi literalmente seguida en el interesante estudio del siglo actual, salvando determinadas apreciaciones y tal cual juicio.

Terminen estas líneas dando público testimonio de reconocimiento al digno Secretario de la Sacra y Veneranda Asamblea española de la Orden, Sr. D. Antonio Pineda y de CevallosEscalera , por la inteligente solicitud con que la proporcionado datos

у

documentos interesantes.

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