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J'ai été victime du pouvoir arbitraire sous l'ancien régime; sacrifié à l'envie du Corps de la Marine par le ministre fourbe Sartine; détenu enfin injustement dans un château , après des travaux utiles et glorieux, et après 'avoir découvert dans les mers australes une ile d'environ deux cents lieues, que le célèbre capitaine Cook a nommée Terre de Kerguelen. La Convention m'a réintégré par un décret le 5 Février 1793, ( vieux style. ) N'ayant pu trouver l'occasion de prouver ( comme je le désirais ) ma reconnaissance en combattant les ennemis de ma patrie , je vous offre aujourd'hui , Citoyens Directeurs, mon hommage, en vous présentant la Relation des Combats et des Evènements de la dernière

guerre maritime, précédée d'une Adresse aux Marins, sur les moyens ele vaincre; et terminée par un Précis des causes de la destruction de la Marine depuis la révolution, et des Moyens de la rétablir.

Je vous prie , Citoyens Directeurs , cle recevoir cet ouvrage comme un faible tribut de inon zèle, comme un gage de mon atiache. ment à la République, et comme un témoignage des voeux ardents que je ferai toujours pour le succès de ses armes et la multiplicité de ses victoires.

Je suis, Citoyens Directeurs,

Volre dévoué concitoyen ,

Yves-Josepi KERGUELEN"

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C'EST

EST pour vous, bravés Marins, que je · publie tous les faits de la dernière guerre.

J'ai voułu mettre sous vos yeux le tableau des -Latailles navales et des combats, particuliers, anoins pour

animer votre courage, qui n'a pas besoin d'élan, que pour vous tracer les

faules qui ont été faites ; et ajouter à vos connaissances la sublime leçon de l'expérience. Ces motifs m'engagent donc à vous offrir ici quelques réflexions qui seront utiles aux jeunes républicains qui se livrent au métier de la mer, ct s'élancent avec ardeur dans une carrière où ils peuvent se couvrir de gloire, et faire briller le pavillon national aux yeux de toute l'Europe, par l'éclat de leurs actions.

(6) Les réflexions que j'ai à vous présenter regardent les dispositions des vaisseaux pour le combat; et comme la victoire dépend des dispositions, j'ai lieu de croire qu'elles peuvent être infiniment utiles.

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Sabords,

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La pratique et mes voyages en Angleterre, pour examiner l'architecture navale, m'ont fait connaître que

les sabords de nos vaisseaux n'ont pas tant de largeur que ceux des vaisseaux anglais. Cette plus grande largeur donne aux anglais la facilité de pouvoir pointer leurs canons plus en avant et plus en arrière, de manière

que se tenant par le bossoir et par la hanche de nos vaisseaux, ils peuvent nous tirer six coups

de canon, tandis que nous ne pouvons leur en tirer que trois ou quatre. Pour détruire cet avantage , les commandants des bâtiments français doivent avoir l'attention de tenir toujours du monde sur les bras des hupiers et du perroquet de fougue, pour

brasser à culer ou à porter, suivant les circonstances,

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