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Son Chateau, son Origine, ses Légendes, ses Galeries, stɛ Parus, sts Jardins , st8 Féeries;

la Cour et les Maitresses du Grand-Roi;
les Fêtes de Versailles sous Louis XIV et sous la Régence ;

Je Parc-aux-Cerfs, les Mystères des deux Trianons;

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12, RUE DE SAVOIE
et 3-7, Galerie Vivienne

MDCCCLII

.

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Le nom de Versailles a eu naguère un grand retentissement; après un long oubli, il semble qu'il ait presque reconquis la célébrité dont il jouissait pendant les deux dernièrs siècles, alors que ce palais était le siége de la monarchie, et, pour ainsi dire, le centre de la civilisation de l'Europe.

Notre livre se distingue essentiellement de tous ceux dont la demeure de Louis XIV a été le sujet; on a entrepris plusieurs publications pour faire connaître à la France et aux nations étrangères le luxe avec lequel elle a été restaurée de nos jours, et pour décrire tous les embellissements que l'art contemporain a ajoutés, dans son enceinte, aux travaux des artistes du dix-septième siècle.

Nous avons eu un autre but. Dire quel fut le passé

a

de ce palais, sans égal dans le monde entier, raconter toutes les grandeurs, toutes les gloires, tous les revers dont ses murs ont été témoins, écrire avec la plume et avec le burin l'histoire de ce monument et des événe. ments qui s'y sont passés, tel a été notre désir.

Dans ce magnifique château de Versailles repose, comme en un sanctuaire , la pensée de Louis XIV; nous avons voulu la mettre dans tout son jour, en publiant l'histoire du lieu où elle est née et où elle a eu son cours. La politique du grand roi, l'art du grand siècle, ont parcouru dans ce palais toutes les phases de leur déve. loppement. Après les triomphes du dix-septième siècle sont venus les retours du dix-huitième. La génération qui est encore debout a vu se dénouer, au milieu des orages de la révolution, cette illustre et tragique destinée; et les restaurations qu'on a faites de nos jours à Versailles ont donné une suite et comme un épilogue à ce grand drame historique qui a commencé au milieu des pompes de Louis XIV. C'est à tous ces souvenirs ensemble que nous avons voulu élever un monument.

Les vues du château, les beaux profils de cette construction grandiose, les différents aspects de cette figure vivante de Louis XIV, les royales perspectives qu'on découvre du haut de ses terrasses, les abris majestueux ou charmants qu'on trouve dans ses bosquets, les jeux de

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l'eau, de la végétation, de la nature entière asservie par Le Nôtre; puis les intérieurs de ce palais, les appartements où tant de paroles historiques ont été prononcées, les galeries où se sont tenues tant de solennités qui marquent dans la mémoire des hommes; puis les scènes qui se sont passées dans le château, les grandes scènes de la monarchie et les petites scènes de la cour; puis les rois, les reines, les favorites qui ont régné ou obéi dans ce palais, voilà les sujets que nous avons dû représenter et décrire.

Il suffira d'ouvrir ce livre pour se convaincre que les gravures sont des plus belles qu'on ait publiées. Elles ont été exécutées à Londres par les artistes les plus célèbres, d'après des dessins faits sur les lieux mêmes; quant à leur abondance, nous pouvons dire qu'elle surpasse tout ce qu'on a vu.

Dans un livre, comme celui que nous offrons au public, le texte ne pouvait être un accessoire. Pour réaliser complétement notre pensée, ce n'était pas assez d'apporter dans l'exécution matérielle un luxe digne de l'époque que nous voulions ressusciter. Sans rien perdre de ce qu'il y a de brillant, de vif et de pittoresque dans un pareil sujet, l'auteur de l'ouvrage que nous publions s'est efforcé de garder toute la sévérité nécessaire à la grande évocation historique qui lui était confiée; pour

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