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INTRODUCTION

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HAVE always cherished for the translator a feeling of esteem tempered with pity and some concern. I have watched him sally forth on an arduous errand, his soul aflame with the spark of a very legitimate egoism, and, when asked to justify his existence, I have heard him reply : “I would beautify and enrich my homeland with the golden fruits of pilgrimage !” So far, so good! But then I have seen him reaping the reward of his labours, and alas, more often than not, it has been a harvest of contumely, increased and multiplied if he has dared so greatly as to forsake the highway of prose for the perilously alluring paths of poesy! And probably he bas deserved all the trouble for which it will be averred he went asking ! Be that as it may, I was persuaded that in this regard total abstention was the only sagacious course. Then happy circumstances led me to the study of Italian, and suddenly I found myself wandering in a garden of perennial spring. After a while, for most of us are children at heart, I longed to run home with some, at any rate, of the blossoms I had gathered : how irresistible was my impulse this volume serves to show. It is, I believe, the first attempt to render into English verse representative gems of Italian lyrical poetry through the vicissitudes of six centuries. Every version is the fruit of labour wedded to love, and I can but trust that the harmony of these twain may commend me to the indulgence of the reader.

I will not dwell on the almost insuperable technical difficulties that beset me in the accomplishment of my task, for these are sufficiently evident. In addition I was menaced by what I will call a

spiritual ” dilemma. One of the leading characteristics of Italian lyrical poetry is its individualism : every poet has a well-defined personality which, as a rule, finds very adequate expression in his writings. Thus, in the course of my work, I was obliged, in so far as I was able, to invest myself with a bewildering diversity of moods, a feat calling for considerable virtuosity, as I think the reader will agree and, I hope, take into account !

In the few cases where I have given fresh versions of poems already translated, and exquisitely well, I have done so with trepidation, and solely because the poems in question were such as could not in conscience be omitted from any representative anthology.

Since my desire is to lead all readers to the fountain-head, the original text will be found side by side with its English version, although, owing to consequent exigency of space, the number both of authors and of poems has had to be considerably reduced.

My warm thanks are due to the firm of Zanichelli, of Bologna, for allowing me to translate and reproduce selections from the poems of Carducci.

In conclusion I claim the proud and happy privilege of dedicating my work to two all-glorious mothers-England who bore me, and Italy who took me to her heart.

LORNA DE LUCCHI Padua, 1921

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30
32

36

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INDEX OF AUTHORS

PAGE
SAN FRANCESCO D'ASSISI Laudes Creaturarum

2
CIELO DAL CAMO
Contrasto Rosa fresca aulentissima

4
(fragment)
FEDERIGO II

Canzone Poi ch'a voi piace, amore IO
RINALDO D' AQUINO
Già mai non mi conforto

12
CIACCO DELL' ANGUILLAIA O gemma leziosa.

16
Contrasto
GUITTONE D'AREZZO Sonetto Donna del Cielo .

18
COMPIUTA DONZELLA

A la stagion che il mondo 20
RUSTICO DI FILIPPO

Quando Dio messer Messerino
fece

20
IACOPONE DA TODI Laude La Crocefissione

22
GUIDO GUINIZELLI Sonetto Voglio del ver la mia donna

laudare

28
Canzone Al cor gentil ripara sempre

amore
GUIDO CAVALCANTI Canzone Fresca rosa novella

Ballata In un boschetto trovai

Sonetto Avete 'n vo' li fiori
CECCO ANGIOLIERI

S'i' fosse foco
LAPO GIANNI
Ballata Questa rosa novella

40
FOLGORE DA SAN GIMIGNANO Giugno

42
Sonetto
DANTE ALIGHIERI Canzone Donne, ch'avete intelletto

(Vita Nuova) 42
Donna pietosa (Vita Nuova) 46

Li occhi dolenti (Vita Nuova) 52
Sonetto Guido, i'vorrei (Rime) 56

Di donne io vidi (Rime) 58
A ciascun' alma presa

(Vita Nuova) 58
Piangete, amanti.

60
Cavalcando l' altr' ier

60
Amor e 'l cor gentil

62
Ne li occhi porta

62
Io mi senti' svegliar

64
Tanto gentile
Oltre la spera

66
CINO DA PISTOIA Canzone La dolce vista

38
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66

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PAGE

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84

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98 98

FRANCESCO PETRARCA Canzone Chiare, fresche e dolci acque. 70 Di pensier in pensier

74 Sonetto Quanto più m' avvicino

80 Quel vago impallidir

80 Pace non trovo

82 In qual parte del cielo

82
Lieti fiori e felici
Or che 'l cielo e la terra. 84
Occhi miei, oscurato

86
Valle che de' lamenti miei 86
Levommi il mio pensier. 88
I'vo piangendo

88 GIOVANNI BOCCACCIO Ballata Io mi son giovinetta

(Decameron) 90 Sonetto Intorn' ad una fonte

92 FRANCO SACCHETTI Ballata O vaghe montanine pasturelle 92 Caccia Passando con pensier

94 MATTEO MARIA BOIARDO

Sonetto Il canto de li augéi

Già vidi uscir di l'unde.
LORENZO DE' MEDICI

Vidi madonna sopra un fresco
rio.

100 Quanto sia vana ogni speranza 100 Lascia l'isola tua

102 Trionfo Quant' è bella giovinezza • 102

Canzone a ballo Chi non è innamorato . 106 ANGELO POLIZIANO Ballata I'mi trovai, fanciulle . 108

I' mi trovai un dì tutto soletto IIO IACOPO SANNAZARO

Lamento di Androgéo (Arcadia) 112 NICCOLÒ MACHIAVELLI Capitolo L' Occasione

116 PIETRO BEMBO Sonetto Adunque m' hai tu pure LODOVICO ARIOSTO Madrigale Occhi, non vi accorgete. 118 La bella donna mia

120 Per gran vento che spire 120 Sonetto Perchè, Fortuna

122 Avventuroso carcere soave 122 Mal si compensa .

124 La rete fu di queste fila. 124 LODOVICO ARIOSTO Sonetto Lassi, piangiamo

126 MICHELANGELO BUONARROTI Sonetto Non ha l' ottimo artista.

126

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118

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PAGL

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· 136

138

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MICHELANGELO BUONARROTI

Sonetto Non è sempre di colpa . 128

Forse perchè d' altrui • 128
Dal ciel discese

130 Quanto dirne

· 130 Madrigale Beati voi che su nel ciel

132 La Notte (written on a statue) 132 VITTORIA COLONNA Sonetto Mentre l'aura

132 LUIGI ALAMANNI

Io pur, la Dio mercè

· 134 FRANCESCO BERNI

Cancheri e beccafichi

· 136 GIOVANNI GUIDICCIONI

Degna nutrice BENEDETTO CARITEO

Voi, donna, ed io .

· 138 GIOVANNI DELLA CASA

O sonno, o della quieta
LUIGI TANSILLO
Amor m'impenna l'ale.

140
Poi che spiegat ho l' ale 140
GASPARA STAMPA
Chi vuol conoscer

142 Mesta e pentita

142 TORQUATO TASSO Madrigale Mentre in grembo

144 Non è questo un morire 144 Qual rugiada

146 Sonetto Vecchio ed alato dio

146 Tu parti, o rondinella

148 Amore alma è del mondo Negli anni acerbi .

· 150

Scipio, o pietade è morta · 150 GABRIELLO CHIABRERA Quando a' suoi gioghi

152 Madrigale Dico alle Muse

· 152 Ode Apertamente dice la gente · 152 ALESSANDRO TASSONI Sonetto Parenti miei

· 154 GIOVAMBATTISTA MARINO Apre l'uomo infelice

· 156 Altri canti di Marte

• 158 CLAUDIO ACHILLINI

Là nel mezzo del tempio

• 158 FULVIO TESTI

Non aura popolar.

. 160

Ronchi, tu forse al piè . 162 FRANCESCO REDI Ditirambo Bacco in Toscana

. 164 TOMMASO STIGLIANI Sonetto Quel musico augellin · 170 VINCENZO DA FILICAIA Italia, Italia, o tu cui

170 CARLO INNOCENZO FRUGONI

Canzone Nascondetevi, o vezzose 172 PIETRO METASTASIO Sonetto Che speri, instabil Dea . · 176

Sogni e favole io fingo . · 176

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148

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